亿万富豪卖家产换“自由身”(图)

出生于英国的约翰·考德维尔,是一个从学徒起家的亿万富豪,曾被媒体称为“英国本土首富”。然而,也许是厌倦了商场的尔虞我诈,也许是赚钱再也不能激发他的热情,这位靠建立手机连锁店发家的英国富豪,在今年8月作出了一个惊人的决定:卖掉自己在1987年建立的手机连锁店。他在出售了自己的连锁店后,最终从银行兑换了12亿英镑现金。考德维尔表示,自己之所以选择退出,是为了实现周游世界的梦想。

本报综合报道对于大多数普通人来说,或许一辈子都赚不到100万英镑。一度被称为“英国本土首富”的约翰·考德维尔(俄罗斯石油大亨阿布拉莫维奇以及印度裔钢铁大亨拉克希米·米塔尔,曾前后被评为移居英国的外籍首富),通过出售自己的产业,从银行兑换了12亿英镑现金,这笔数额巨大的财富,足够他去“周游世界”。

英国媒体近日称,靠自身奋斗起家的约翰·考德维尔,今年8月正式出售自己赖以发家的产业——Phones4U手机连锁公司。53岁的考德维尔拥有这家公司85%的股份,因此他可以从14.6亿英镑收购款中兑换到12.3亿英镑现金。与此同时,他的弟弟布赖恩·考德维尔、公司财务经理因拥有公司15%的股份,也一举成为千万富翁。

这位学徒出身的手机连锁企业家,在斯塔福德郡拥有价值1000万英镑的布劳顿庄园。这次“散尽千金”的行为,最直接的动机在于考德维尔有周游世界的打算。他准备用余生来享受生活,多陪伴家人。在考德维尔看来,赚钱似乎不再重要,而应该像比尔·盖茨那样,投身关注贫穷儿童的慈善事业。

考德维尔说:“现在我的议程中最重要的是:我需要休息。我一直盼望有一天早上醒来,不用再承担任何巨大的责任。”他说,自己计划利用这些自由的时间去周游世界,并在同时提高滑雪技术。

有内部人士称,最近几年来英国电话业务竞争惨烈,利润逐年下降,考德维尔早在2003年就出售过其中的一部分业务,这次完全出售整个企业,目的是希望“另起炉灶”,以便寻求完全不同的投资领域。

考德维尔出生在伯明翰,是家中最大的孩子。他的父亲是一名推销员,母亲在邮局工作。考德维尔18岁时父亲去世。此后,他曾在米其林轮胎汽车场度过了10年,但这并不是他想要的生活。考德维尔一直坚信:无论如何都要把握自己的命运。在开始推销移动手机前,他尝试过开杂货店、干过衣服邮购生意,推销过肥皂等,但这都没有为他带来财富。

1987年的一天,考德维尔接触到了移动电话,从此迎来了事业上的曙光。当时的移动手机还是“新鲜事物”,个头足有砖头大小。考德维尔确信,这个东西一定能流行。于是,考德维尔从美国摩托罗拉公司购买了26台价格不菲的手机(每台1350英镑),然后花了8个月才把这些产品推销出去,但从中获得了不菲的利润。也正是在这段时期,他与弟弟布赖恩创立了“中部移动手机”公司。

如今,他的手机公司每分钟就能卖出26台手机,还开了连锁店。2005年以来,考德维尔的公司营业额突破了21亿英镑,净利润高达1.5亿英镑,公司员工达8500多人。

考德维尔此前曾有一段维持了25年的婚姻。现在他与前妻虽然已经分居,但却一直没有离婚,一直保持着友好的关系。目前,考德维尔与自己的模特女友住在布劳顿庄园,有一个孩子。

尽管考德维尔已经拥有了巨大财富,但在实际生活中,他似乎患有“吝啬综合征”。比如,他经常骑自行车去上班,并且自认为这是保持健康的最好方式;自己修剪那淡黄色的胡须与头发;他从不去名牌店买衣服,而是穿玛莎百货(服装连锁店,被认为是最大众化的服装品牌)的衣服。这都被考德维尔认为是最合算的事。它们似乎是为了提醒考德维尔这样的事实:拥有豪华别墅的他,曾经历过无数坎坷。

在商界,考德维尔从来都不掩饰自己的风格:大胆强硬、全力以赴。2006年《福布斯》富豪排行榜中,考德维尔位居世界第512位。他从来不掩饰自己出身微贱。考德维尔有一句出名的格言:“若想成为专业人士,必须读个学位;但若想成为商人,则应该先走上推销生涯:即从商先做推销。”考德维尔一直认为,他的成功完全靠自己的奋斗,靠自己的坚韧不拔、步步为营以及抢占市场的竞争策略。

可是手机连锁业务的发展,也伴随着种种争议。2003年,考德维尔曾为某网站评选他的公司为“最差公司”感到暴怒,从而宣布公司员工禁用电子邮件,这曾一度受到媒体关注。在考德维尔看来,高科技通信技术的发展,已经让员工变得懒散,每天在接收与发送电子邮件上花费了太多时间,从而没有足够时间去关注客户。

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