巴航工业开山之作——先驱者号投入运营50周年

。该机型于1973年2月9日投入使用,是支线航空的代表机型,也是巴西航空工业的“先驱者”;该机型的投运也标志着巴西实现了将高科技转化为工业成果的战略愿景。

巴航工业总裁兼首席执行官弗朗西斯科·戈麦斯·内托(Francisco Gomes Neto)在先驱者号50周年纪念活动上表示:“先驱者号是全球支线航空发展史上的里程碑,它使得巴西航空业第一次打入国际市场并在商业上取得成功。这款机型坚固耐用、用途灵活广泛,体现了公司的创新基因与成果。更让我们感到自豪的是,还有许多架先驱者号至今仍坚守在一线运行。”

以下内容摘取并翻译自航空读物出版商Key Publishing于2022年出版的《巴西航空工业公司》

自二十世纪六十年代末自主设计的首架飞机EMB 110“先驱者号”问世后,巴西土生土长的航空企业——巴西航空工业公司(下简称“巴航工业”)已迈入公司成立的第五十四个年头。先驱者号是巴航工业的开山之作,也推动了巴航工业的成立;五十四年间,巴航工业获得无数成就,并成为全球第三大飞机制造商。

二十世纪六十年代,巴西的主要航空公司逐步将活塞式飞机更换为喷气式飞机,因为喷气式飞机更舒适、速度更快、更安静,而且具备增压客舱。因此, SE210快帆客机、道格拉斯DC-8和波音707等机型便成为了技术先进和现代化的代名词,但这些机型运行起来很复杂。

例如,起降机场需要铺设更长的跑道、飞行需要消耗更多的航空燃油。另外,其运营成本也比活塞式飞机高出许多。特别是当城市缺少必要的基础设施或者客流量不够大,不足以支持喷气飞机以合理的成本运营,那在该城市开设的航班就有可能被取消。二十世纪五十年代,在巴西5500多个人口中心中,有约350个开设了定期航班;数年后这一数字降至250个,而到了1975年,这一数字则骤降至90个左右。

美国也经历了同样的发展历程,大型枢纽和城市中心产生了巨大的航班需求,而小城市则开始出现航班量不足的情况。

除了没有能够服务于短途航线的飞机以外,巴西发生的一些空难事故也表明,市场需要更加现代化、更加安全可靠的机型。

圣若泽杜斯坎普,一座距离圣保罗州首府62英里的小镇,曾为巴西联邦航空技术中心发展研究院(PAR/IPD)的总部,现为著名的巴西科学与航空技术中心(DCTA)的总部所在之处。

巴西联邦航空技术中心发展研究院当时的主要任务是设计和生产满足巴西本国需求的飞机。同时,在二十世纪六十年代中期,巴西正由军队管辖,因而民用航空局(DAC)隶属于巴西空军的空军参谋部。

彼时国家航空工业已初具雏形,但仍然存在诸多限制。各公司虽然进行了许多尝试,但却很少能够坚持下来,主要是因为市场常常受到空军采购的限制,导致长期订单不足。因此各大公司均出现危机甚至倒闭。

1965年,情况发生了变化。为促进民用和军用航空的发展,政府必须出手支持。解决方案需要同时满足这两方面需求——即设计生产一款双引擎飞机,同时满足空军军用和小城市机场民用的需求。与此同时,为了推动飞机的批量生产,设计团队需要招募经验更为丰富的成员。

1965年3月,一位来自法国的理想人选出现了。他便是飞机设计师和制造者马克斯•霍尔斯特(Max Holste)。他将自己的公司出售给政府后,离开了祖国,并应国王的邀请远赴摩洛哥,立志创立该国的航空业,但却无疾而终。

某日,晚9时许,时任巴西联邦航空技术中心发展研究院的主任奥奇雷斯•席尔瓦(Ozires Silva,巴航工业创始人)家中电话铃声响起。电话是轻型飞机制造商Neiva的所有者何塞•卡洛斯•德•巴罗斯•内瓦(José Carlos de Barros Neiva)打来的,他提出要与霍尔斯特进行多方会面。会面必须在当天晚上进行,因为法国人霍尔斯特次日一早就要离开。会面约在晚上11点,飞机设计师约瑟夫•科瓦奇(Joseph Kovacs)也出席了这次会面。各方一致决定,霍尔斯特将协助他们开发一款可搭载9-12名乘客和2名飞行员的双引擎涡轮螺旋桨飞机。其最大起飞重量为9920磅,有效业载为1984磅,航程为1000海里,最大速度为280mph,着陆距离为1735英尺。这款飞机将采用非增压客舱和前三点式起落架,并配备两台普惠PT6A-20发动机。

该项目被命名为IPD-6504(即1965年的第四个项目),并于同年6月26日获准进行开发。100多名技术人员开始按照霍尔斯特的指示在圣若泽杜斯坎普斯机场的X-10机库着手绘制图纸。

巴西人圭多•丰特加兰特•佩索蒂(Guido Fontegalant Pessotti)是其中一员。他毕业于巴西联邦航空技术学院,在此项目中担任项目经理;随后,他担任巴航工业的技术总监一职。

在三年零四个月的时间里,团队共花费11万小时绘制了超过1.2万幅制造图纸;此外,团队还花费2.2万小时进行结构计算,并用28.2万小时设计制造工装、3架飞行测试原型机和1架结构测试机。最终,这款飞机的型号被命名为YC-95。

1968年10月22日,经过滑行测试后,以巴西空军标志性颜色为涂装的YC-95先驱者号FAB 2130完成首飞,试飞员为约瑟夫•马里奥托•费雷拉(José Mariotto Ferreira)少校,飞行测试工程师为米歇尔•库里(Michel Cury)。

先驱者号的诞生离不开巴西联邦航空技术中心发展研究院整个团队的辛勤付出。它的问世,再加上其他巴西空军部门和民用公司的推动,催生了建立一个可以量产该机型的公司的需求。根据1969年8月19日第770号法令,巴西航空工业公司正式成立,其中空军占有51%的股份,因此享有主导权和控制权,其余股东均为民间资本。

首架原型机可搭载6名乘客和2名飞行员,但随后团队对飞机载客量稍作修改;因此,同样采用巴西空军颜色涂装的YC-95 FAB 2131可容纳9名乘客。FAB 2131于1969年10月19日完成首飞,而马克斯•霍尔斯特几乎在同一时间离开了巴航工业。

第三架原型机PP-ZCN采用了更长的机身,可搭载12人,于1969年6月29日完成首飞。在装配期间,巴西空间活动委员会就采购首架原型机、并将其用于执行遥感任务的可行性咨询了巴航工业。为了安装遥感仪器,公司在飞机地板凿出一个孔,还对飞机内部进行了改动以安装摄影器材。此后十年间,这架飞机一直用于执行遥感任务。二十世纪七十年代初,巴航工业将YC-95更名为EMB-100。

1970年5月,巴西空军签订了一份购买协议,确认向巴航工业购买56架专门用于要客运输的C-95先驱者号飞机,以及4架用于机场雷达和传感器校准的EC-95。开始生产之前,巴航工业对飞机进行了进一步优化——修改了马克斯•霍尔斯特标志性的风挡设计、将起落架完全封闭在发动机整流罩中、机身加长1米以容纳12名乘客、将圆形窗户改为方形窗户,并采用普惠PT6A-27发动机。经过优化的机型被命名为EMB-110。当时,巴航工业预计的生产速度为每月2架。

1972年8月,首架C-95正式下线月,该机型获得了巴西联邦航空技术中心(CTA)的认证。

环巴西航空(Transbrasil)于1973年1月订购6架EMB-110C(C表示商用),成为先驱者号的首个民航客户。环巴西航空的飞机可搭载15名乘客,其中4名乘客坐在设置于客舱侧面的沙发。先驱者号飞机全部设有卫生间。而后,圣保罗航空公司订购了10架飞机,成为先驱者号的第二个民航客户。1975年11月11日,巴西政府创建了巴西综合支线航空运输系统,极大地促进了先驱者号的商业成功。该系统将巴西分为5个区域,随后相应新建的5个支线航空公司获得了航空服务特许权。其目的在于将服务扩大至需要开通航线的贫困地区。除补贴外,联邦政府还向先驱者号提供95%的融资比例予以支持,以鼓励航空公司采购该机型。

先驱者号还拥有多种改型。EMB-110E专用于公务航班,设有8个座位,包括4个扶手椅和1个沙发、1台打字机、办公桌、吧台以及AM-FM广播。EMB-110J拥有类似配置,设有1个乘务员座位、5个扶手椅以及可容纳8名乘客的沙发。

货运改型EMB-110F的地板采用专用货物固定钩加固。EMB-110K1除了加固地板外,其机舱尺寸为5英尺10英寸高、4英尺3英寸宽,可用于运输重型货物。其机身再次加长至47英尺10英寸,因此除了EMB-111以外,先驱者号所有后续机型均采用此标准。另外还有EMB-110P,该机型右侧新增一排座位,使载客量从12名乘客增至18名乘客,行李存放空间也随之增加。

美国联邦快递展开的新机购买研究将先驱者号作为潜在的解决方案进行评估,在此调研结果的基础上,巴航工业又开发了3个其他衍生机型:EMB-110K1、EMB-110P1和EMB-110P2。

EMB-110K1在飞机左侧设置了机组人员通道门,位于驾驶舱正后方。K1和P1机型采用功率更高的发动机750shp PT6A-34。客货两用的EMB-110P1可运输货物或搭载20名乘客,而仅用于客运的EMB-110P2则设有21个座位、一间厨房和一个机组人员座位。虽然与联邦快递的交易最终并未达成,但P1和P2最终均在美国获得了适航认证。此后,巴航工业在此基础上进一步衍生了多种改进型,其中包括EMB-110P1A和EMB-110P1 SAR,前者采用了10度上反角的平尾,改善了气动性能;后者可搭载6副担架,可支持空降伞兵实施救援。

EMB-110B可用于航空摄影,巴航工业在其尾部配备了用于安装直立式摄影机的配件。EMB-110 B1还可改为8座要客运输飞机,设有1间厨房。

巴航工业还开发了海上巡逻机Bandeirante Patrulha,简称Bandeirulha。这款机型被命名为EMB-111,长47英尺2英寸,配备了容量为84美制加仑的翼梢油箱和4个武器发射架,APS-128超级搜索器雷达,LN-33惯性导航系统,M4-D自动驾驶仪,APX-92 IFF以及汤姆森CSF电子对抗系统。可搭载7名机组人员,另外还为备用机组成员提供了活动空间。这款机型可搭载高强度搜索探照灯,为了与船舶进行通信,还在舱门附近安装了1400瓦的扬声器系统。为应对搜救任务,其续航时间为10小时,可投放发烟标记弹、海水染色剂、以及无线电信号发射器,用于精确定位目标或幸存者。1977年8月1日,该机型完成首飞。

第二代先驱者号巡逻机于1986年问世,搭载更先进的电子作战系统、自动驾驶仪、导航系统,以及前视红外成像系统。

先驱者号军用型的首个出口客户为乌拉圭空军。1975年8月7日,后者购买了4架EMB-110 VIP机型和1架用于摄影测量的机型。智利空军购买了3架EMB-110和6架EMB-111;加蓬空军购买了1架EMB-110和1架EMB-111。

1977年,法国公司Air Littoral也选购了EMB-110P2,成为民用版先驱者号的首家国际用户,并在同年的巴黎国际航空航天展上展出该机型。1977年12月21日,这款飞机获得了法国民用航空管理局(DGAC)的适航认证。次年8月15日,该机型获得英国民用航空管理局批准,3天后获得美国联邦航空管理局的适航认证。

此时,先驱者号虽实现了民用出口,但销量却不高。在美国,先驱者号最初出售给Aero Commuter,该客户购买了3架EMB-110P1。经FAA批准进入美国市场后,先驱者号的全球销量开始增长,另有12家运营商开始向巴航工业订购该机型。此后,巴航工业共交付超过30架EMB-110P1和EMB-110P2飞机。

到了1984年,先驱者号飞机已经在26个国家和地区运营。巴航工业对这款机型的生产持续了近20年,并在1991年末停产。在此期间,巴航工业共生产了498架先驱者号飞机(包括所有改型)和3架原型机。其中253架服务巴西国内市场,156架供给巴西空军,其余245架出口至其他国家和地区。

虽然先驱者号年代较早,但即使现在看来,它仍然是一款非常优秀的产品,特别是在需要短跑道起降、基础设施较差甚至缺乏基础设施支持的情况下。

巴西幅员辽阔,因此先驱者号最初的设计构想是连接巴西境内的各个区域,为更多的地区提供服务。该机型为多平台应用而研发,可以执行多种任务,服务于不同类型的客户。得益于坚固耐用的优势,先驱者号可在偏远地区和难以抵达的地区执行任务,用于后勤保障和人道主义援助。

此外,这款产品针对细分市场进行了精心的设计和改进,因此成功打入北美支线市场,在国际上占据一席之地,并成为行业标杆。在当时,先驱者号不仅是其同类别机型中最畅销的机型之一;它坚固耐用、用途广泛的特点,使其成为巴西乃至全球支线航空运输进入到一个新时代的标志。

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